The time is now: Why we must follow our governor’s order to stay at home

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This article by ChristianaCare President and CEO Janice E. Nevin, M.D., MPH, appeared in The News Journal on March 23, 2020.

The evidence is clear, compelling and unequivocal. Staying at home, physical distancing, avoiding large gatherings, hand washing and following healthcare guidelines if you are sick – these simple measures can make all the difference for Delawareans, for our healthcare system, and most of all for our healthcare workers.

Predictive modeling shows that Delaware’s tipping point is March 21 – 26. I am grateful that Governor Carney has expanded his emergency order. We have an opportunity to change the course of the COVID -19 pandemic here in Delaware, but we must act now. It is up to all of us to do what he is asking us to do – and more.

Our healthcare workers need to know that as a community we have their backs. Doing everything we can to avoid spreading the virus is the most important thing we can do. It will help to ensure that we have enough test kits for those who need to be tested. It will help to ensure that we have enough personal protective equipment and supplies to keep our caregivers safe, and enough ventilators and ICU beds available for patients who are critically ill.

Examples from across the United States paint a clear picture of the need for early, aggressive action to protect our communities. In cities and states that acted quickly to halt travel and social gatherings, increase social distancing and make testing available as rapidly and comprehensively as possible, coronavirus is spreading more slowly, and health care systems are being successful, so far, in meeting the needs of their communities. In cities and states where response has been slow, the number of coronavirus cases is spiking rapidly, and health care systems are bracing for the worst.

At ChristianaCare we have been taking this seriously for months. We have been preparing, planning and training. We have made decisions that are hard for us and hard for our patients. We have stopped all elective procedures and non-essential outpatient services. We have a “no visitor” policy with limited compassionate exceptions. And to meet new needs, we are rapidly and dramatically expanding our ability to provide video and telehealth care through our primary care and specialty practices, and through our CareVio digital care coordination platform.

We opened two Provider Referral Center testing sites (Newark and Wilmington) for patients with a physician’s order and an appointment. Additionally, we conducted free drive-through testing in mid-March for 536 people who met screening criteria because of symptoms, travel or contact. This initiative went from concept to execution in 14 hours and also served as a demonstration of emergency preparedness to respond swiftly to mass screening needs.

We are constantly updating our clinical guidelines as we learn more about this disease. We are following guidelines from the Centers for Disease Control, World Health Organization and our state department. And we are learning from the experience of our colleagues around the country who are at different points in managing this illness. We are also working closely with our health partners across the state, including the Division of Public Health and the Office of the Governor.

Our business and education community partners have been extraordinary. They are helping to collect personal protective equipment, refurbish ventilators, sew masks and make hand sanitizer. They are helping us to find hotel rooms for caregivers who cannot or do not want to go home and to provide safe childcare options for essential workers. Our community-based nonprofits are coming together to make sure our most vulnerable citizens get food and care.

I am deeply grateful and feel honored to be part of such an amazing community.  We are in this together.

Our employees are brave and inspiring.  They are coming to work to care for our community.  But, like you, they have anxiety – anxiety about what this means for their loved ones and for their own personal health.  I care deeply about their safety and am committed to doing all that it takes to make sure they have what they need.  Most of all, they need you to follow the executive order.  Stay at home, wash your hands, avoid large gatherings, and if you are sick call your doctor or consult the Delaware Division of Public Health website to get guidance about care and testing.  Thanks to Governor Carney’s emergency order, we have a chance to change what happens in Delaware.  We must act – the time is now.

Esta semana es crucial: la razón porque debemos seguir la orden de quedarse en casa de Carney 

La evidencia es clara, convincente e inequívoca.

Quedarse en casa, distanciarse físicamente, evitar lugares con mucha gente, lavarse las manos y seguir las recomendaciones si está enfermo – estas sencillas medidas pueden significar la gran diferencia para los residentes de Delaware, para nuestro sistema de salud y, sobre todo, para nuestros trabajadores de salud.

El modelo predictivo indica que el momento crítico para Delaware es del 21 al 26 de marzo. Agradezco que el gobernador Carney haya expandido la orden de emergencia. Tenemos la oportunidad de cambiar el curso de la pandemia de COVID-19 aquí, en Delaware, pero debemos actuar ahora mismo.

Nos corresponde a cada uno hacer lo que él nos pide– y aún más.

Nuestros trabajadores de salud necesitan saber que, como comunidad, estamos para apoyarlos. Lo más importante que podemos hacer es evitar la diseminación del virus.

Esto nos ayudará a garantizar que tengamos suficientes kits de pruebas para aquellos que lo necesiten. Nos ayudará a garantizar que tengamos suficiente equipo de protección personal y suministros para mantener seguros a nuestros profesionales de la salud, así como suficientes respiradores mecánicos y camas en la Unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés) disponibles para los pacientes en condición crítica.

Ejemplos de todos los Estados Unidos ilustran una clara imagen de la necesidad de actuar pronta y agresivamente para proteger a nuestras comunidades.

El coronavirus se está propagado más lentamente en las ciudades y estados en dónde se ha actuado con prontitud: poniendo un alto a los viajes y a las reuniones sociales, aumentando el distanciamiento social y poniendo pruebas a disposición tan rápida e inteligentemente como sea posible. Ahí, los sistemas de salud han podido satisfacer con éxito hasta ahora las necesidades de sus comunidades.

En las ciudades y estados donde la respuesta ha sido lenta, el número de casos de coronavirus avanza con rapidez, y los sistemas de salud se preparan para lo peor.

En ChristianaCare hemos tomado esto en serio por meses y nos hemos estado preparando, planeando y entrenando. Hemos tomado decisiones difíciles, tanto para nosotros como para nuestros pacientes. Hemos suspendido todos los procedimientos electivos, así como los servicios ambulatorios no esenciales. Tenemos una política de ‘no visitantes’, con limitadas excepciones compasivas.

También, para satisfacer nuevas necesidades, estamos rápida y dramáticamente expandiendo nuestra habilidad de brindar cuidado por video y tele salud (Telehealth) mediante nuestras prácticas de atención primaria y de especialistas, y por medio de nuestra plataforma digital de coordinación de cuidados: CareVio.

Abrimos dos sitios para pruebas de detección — en Newark y en Wilmington — que son Centros para Referidos de Proveedor para pacientes con una orden de parte de un médico y con cita previa. Además, a mediados de marzo, realizamos pruebas de detección gratuitas de auto servicio para 536 personas que presentaban las condiciones necesarias: como síntomas, viajes o contacto.

Esta iniciativa pasó de concepto a la ejecución en 14 horas y también mostró cuan preparados estamos para responder con presteza a las necesidades de pruebas de detección masivas en casos de emergencias.

Constantemente estamos actualizando nuestras pautas clínicas a medida que conocemos más acerca de esta enfermedad.

Seguimos las pautas de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la Organización Mundial de la Salud (WHO por sus siglas en inglés) y nuestro departamento de estado. Y estamos aprendiendo de la experiencia de nuestros colegas alrededor del país que están en diferentes etapas del manejo de esta enfermedad. Así mismo, trabajamos estrechamente con nuestros colegas de todo el estado, incluyendo la División de Salud Pública y la oficina del gobernador.

Nuestros colegas de la comunidad de negocios, así como la comunidad educativa, han sido extraordinarios. Nos han auxiliado en recolectar equipo de protección personal, renovar respiradores mecánicos, cocer tapabocas y producir gel desinfectante para manos.

Nos ayudan a encontrar habitaciones de hotel para nuestros empleados que no pueden, o no quieren regresar a sus hogares, y a proveer cuidado seguro para los hijos de estos trabajadores esenciales. Las organizaciones sin fines de lucro de nuestra comunidad se han unido para asegurar que nuestros ciudadanos más vulnerables tengan comida y cuidados.

Estoy profundamente agradecida y me siento honrada de ser parte una comunidad tan extraordinaria. En esto, estamos juntos.

Nuestros empleados son valientes e inspiradores. Vienen a trabajar para cuidar de nuestra comunidad. Pero, así como a ustedes, están preocupados – tienen ansiedad por lo que esto significa para sus seres queridos y para su propia salud. Me preocupa profundamente su seguridad y estoy comprometida a hacer todo lo necesario para asegurar que tengan todo lo que necesitan.

Más que nada, ellos necesitan que Usted siga la orden ejecutiva.

Quédese en casa, lávese las manos, evite lugares con muchas personas reunidas y, si está enfermo, llame a su médico o consulte la página de División de Salud Pública de Delaware para obtener orientación acerca de los cuidados y las pruebas de detección.

Gracias a la orden de emergencia del gobernador Carney, tenemos la oportunidad de cambiar lo que va a pasar en Delaware.

Debemos actuar — éste es el momento.

— Janice E. Nevin es presidente y oficial ejecutiva en jefe del sistema de salud ChristianaCare

 

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